L'Imperatore del Giappone si è incontrato con il vice Presidente della Cina Xi Jinping in un incontro organizzato in fretta e quindi contro il protocollo imperiale.

Di solito, le richieste di incontrare l'imperatore Akihito devono prima essere approvate dal Imperial Household Agency ed il tempo non è mai inferiore ad un mese. Questa volta, in solo due settimane la richiesta è stata approvata e questo soprattutto perché il Primo Ministro Yukio Hatoyama aveva fatto una richiesta pressante che l'incontro avvenesse in fretta.

Tuttavia, ci sono alcuni Giapponesi che non sono d’accordo. Vedono questo come un modo di usare l'Imperatore per scopi politici, mentre Akihito deve rimanere fuori dalla politica.

All'inizio del suo mandato nel mese di settembre, Hatoyama aveva promesso legami più stretti con il resto dell'Asia.