Il Re e la Regina Paola dei Belgi erano alla Basilica di San Pietro, per testimoniare la canonizzazione di Father Damien, un 19° secolo prete belga che dedicò la sua vita ai lebbrosi nelle Hawaii. Il re e la regina erano parte del contingente belga per la cerimonia.

Father Damien è stato uno dei cinque cattolici elevato alla santità da Papa Benedetto XVI. Vissù nelle zone di lingua fiamminga del Belgio prima di essere inviati alle Hawaii. Lì cominciò a lavorare con i lebbrosi nonostante gli fu detto dal Vaticano di andare via e dopo morì lui stesso di lebbra.

Il Sabato, la coppia reale aveva incontrato il Papa in Vaticano.
Alberto II del Belgio e la regina Paola di Liegi Ruffo di Calabria, di origine italiana, sono stati ricevuti da Benedetto XVI, al quale hanno regalato un bassorilievo in ceramica raffigurante le nozze di Cana, in ricordo dei loro 50 anni di matrimonio celebrati a luglio.

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