L'imperatrice Michiko nacque a Tokyo il 20 ottobre 1934, figlia maggiore di Hidesaburo Shōda, presidente della Nisshin Flour Milling Company, e di Fumiko Soejima.

Conobbe l'allora Principe della corona Akihito nell'agosto 1957 in un campo di Tennis a Karuizawa. Venne acconsentito il fidanzamento il 27 novembre 1958.

La coppia si sposò il 10 aprile 1959 ed ebbe tre figli: il Principe della corona Naruhito, il Principe Akishino, la precedente Principessa Nori

Alla morte dell'imperatore Shōwa (Hirohito) il 7 gennaio 1989 suo marito divenne il 125° imperatore del Giappone e lei divenne imperatrice consorte.
I nuovi imperatori salirono al trono al Palazzo imperiale di Tokyo il 2 novembre 1990.